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Bobbie Gentry - Ode to Billy Joe

It was the third of June, another sleepy, dusty Delta day... 

Roberta Lee Streeter, nació el 24 de julio de 1944 en el Chickasaw County, Mississippi, USA mejor conocida como Bobbie Gentry.
Quizás su nombre no diga mucho al mundo de habla hispana, no así para los países anglo y buena parte de Europa occidental.
Esta bella sureña estadounidense llegó al tope de la fama en los años 1967/68  con su canción Ode to Billy Joe (Poema para Billy Joe). Para la época fue la primera mujer de música country en componer y producir sus propios discos. 
Criada en el Mississippi Delta se muda siendo una adolescente para Arcadia, California, luego estudia Filosofía en UCLA. Acompañada por su guitarra y sus composiciones toca en centros nocturnos hasta que un representante de Capitol Records escucha unos demos y firma un contrato. Ode to Billy Joe no era el sencillo promocional del album sin embargo cuando el público la escuchó la disquera cambió la promoción siguiendo el gusto del oyente.


Ode to Billy Joe llegó al # 1 del Billboard Hot 100 en agosto de 1967 y se mantuvo allí por 4 semanas, algo inaudito para una mujer en aquellos años. Le reportó más de 3 millones de copias vendidas en todo el mundo. La Revista Rolling Stone ubicó esta canción entre las mejores 500 de todos los tiempos en el año 2001. El album desplazó de la posición de honor a Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band de los Beatles. En la X Entrega de los Premios Grammy en 1968, fue galardonada en 3 ocasiones, Best New Artist, Best Female Vocal Performance y Best Contemporary Female Solo Vocal Performance. La Academia de la Música Country la premió ese mismo año como Best New Female Vocalist.


El poema es todo un misterio, tanto que fue llevada al cine en 1976. La película, la cual lleva el mismo nombre de la canción, no refleja la letra, es tan solo una interpretación de la misma. Los productores y escritores hicieron de Billy Joe MacAllister un joven con una homosexualidad escondida y cuando ésta está por salir a relucir comete suicidio lanzándose desde el puente Tallahatchie. Insisto es tan solo la interpretación que se le dio en el film.
La belleza de esta sureña aunado a su tono de voz me cautivaron desde la primera vez que la escuché, ya la canción había pasado y sin embargo aún sonaba en la radio. Ese acento junto con ese inglés sureño simplemente complementan más la belleza de esta interprete.
Tallahatchie es una palabra de los nativos de la zona, los  Choctaw y quiere decir "rock of waters" algo así como aguas de piedra.
Bobbie Gentry se retiró definitivamente del mundo artístico a finales de los años 70 y lo hizo en serio, más nunca grabó ni estuvo en un escenario. El pasado mes de julio cumplió 67 años.


El mítico puente Tallahatchie hoy día no existe, colapsó en 1972


Bobbie Gentry - Ode to Billy Joe

It was the third of June, another sleepy, dusty Delta day
I was out choppin' cotton and my brother was balin' hay
And at dinner time we stopped and walked back to the house to eat
And Mama hollered out the back door "y'all remember to wipe your feet"
And then she said "I got some news this mornin' from Choctaw Ridge"
"Today Billy Joe MacAllister jumped off the Tallahatchie Bridge"

And Papa said to Mama as he passed around the blackeyed peas
"Well, Billy Joe never had a lick of sense, pass the biscuits, please"
"There's five more acres in the lower forty I've got to plow"
And Mama said it was shame about Billy Joe, anyhow
Seems like nothin' ever comes to no good up on Choctaw Ridge
And now Billy Joe MacAllister's jumped off the Tallahatchie Bridge

And Brother said he recollected when he and Tom and Billie Joe
Put a frog down my back at the Carroll County picture show
And wasn't I talkin' to him after church last Sunday night?
"I'll have another piece of apple pie, you know it don't seem right"
"I saw him at the sawmill yesterday on Choctaw Ridge"
"And now you tell me Billy Joe's jumped off the Tallahatchie Bridge"

And Mama said to me "Child, what's happened to your appetite?"
"I've been cookin' all morning and you haven't touched a single bite"
"That nice young preacher, Brother Taylor, dropped by today"
"Said he'd be pleased to have dinner on Sunday, oh, by the way"
"He said he saw a girl that looked a lot like you up on Choctaw Ridge"
"And she and Billy Joe was throwing somethin' off the Tallahatchie Bridge"

A year has come 'n' gone since we heard the news 'bout Billy Joe
And Brother married Becky Thompson, they bought a store in Tupelo
There was a virus going 'round, Papa caught it and he died last Spring
And now Mama doesn't seem to wanna do much of anything
And me, I spend a lot of time pickin' flowers up on Choctaw Ridge

And drop them into the muddy water off the Tallahatchie Bridge



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